El gran problema al que se enfrenta el planeta es el problema del agua

¿Qué tienen en común Waterworld, Murcia y el Yemen. Esta frase, que puede parecer el inicio de un chiste, une tres ejemplos dramáticos de un problema que es muy real: la falta de agua.

El primero es un mundo distópico y fantástico, con violentos conflictos, algo parecido a lo que ocurre en la República de Yemen. Y ambos se relacionan con Murcia (o el sureste de la península ibérica) con una creciente falta de agua potable.

El líquido elemento es, probablemente, la sustancia más importante para la vida (más que el oxígeno o cualquier nutriente). Por ello, su disponibilidad es la razón de algunas de las guerras más encarnizadas de la historia. Ecología, política, salud… ninguno de estos aspectos queda exento de la influencia del agua. Y los problemas que causa su falta son profundos y complejos.

El recurso más preciado

Para una gran parte de los denominados como “países desarrollados”, abrir el grifo y tomar un poco de agua es una acción tan sencilla que apenas se valora. Sin embargo, aproximadamente una quinta parte de toda la población mundial sufre por la escasez de agua. Así lo indican los informes recolectados durante esta última década por la Organización de las Naciones Unidas (ONU).

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Cinco años y cinco preguntas sobre el bosón de Higgs

Tal día como hoy, hace cinco años, el LHC anunciaba con gran orgullo uno de los descubrimientos más importantes de la historia de las ciencia: la confirmación de la existencia del bosón de Higgs. Esta partícula no era desconocida para los teóricos de la física, que ya preveían su existencia para que el modelo estándar de física de partículas funcionara correctamente. Y, por suerte, lo encontraron. Porque el bosón de Higgs es la pieza fundamental en el que es el método más sencillo en el modelo estándar de física de partículas para explicar la razón de la existencia de la masa. ¿Qué ha ocurrido desde el anuncio de su descubrimiento? ¿Y qué esperamos encontrar de aquí en adelante? Para poder entenderlo mejor, Hipertextual se ha puesto en contacto con Mario Herrero Valea, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Física de Partículas y Cosmología de la Escuela Politécnica Federal de Lausana, en Suiza. Esto es lo que nos ha contado.

¿Qué es un bosón?

“Si uno va más allá de las diminutas partículas atómicas nos encontramos con los ladrillos fundamentales del universo: los bosones y fermiones”, nos explica el físico. Para que nos entendamos, los fermiones serían estos ladrillos ya que son los únicos capaces de formar estados ligados mientras que los bosones son las partículas mediadioras, o mensajeras. “La única diferencia fundamental entre fermiones y bosones es su espín”. El espín es una propiedad física de las partículas elementales y tienen un valor fijo. Para los fermiones, este valor es semientero (1/2, 3/2…). Para los bosones, el espín tiene un valor entero. Estos valores son resultados de sus propiedades y son muy difíciles de entender en nuestro mundo macroscópico, el que se ve a simple vista. A partir de los bosones y fermiones se construye todo, desde las fuerzas fundamentales del universo hasta los átomos (y partículas) que existen.

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Las Islas Canarias no tienen nada que temer de las ondas electromagnéticas

El miedo a las ondas electromagnéticas está bastante extendido en nuestra sociedad. Pero, ¿hay razones para ello? Según todas las evidencias científicas hasta la fecha, no. El aire de Canarias sigue tan limpio como siempre. Pero no hablamos de polución o de la calidad del aire, sino de las radiaciones electromagnéticas.

ondas electromagnéticas

Así lo afirma un reciente informe del Comité Científico Asesor en Radiofrecuencias y Salud, el CCARS, que se ha encargado de evaluar miles de trabajos sobre el impacto de la radiofrecuencia en la salud de las personas. Y es que la preocupación por las “radiaciones” procedentes de antenas y dispositivos de todo tipo ha hecho amplia mella en el interés de la población. Especialmente en Canarias, donde el territorio es limitado. El inherente principio de precaución que nos ha permitido sobrevivir como especie es el mismo responsable de los miedos e inseguridades que dirigen esta preocupación. ¿Pero tiene razón de ser? La evidencia científica no parece haber avalado nunca una verdadera razón para temer a las ondas electromagnéticas con las que convivimos diariamente.

[…]

Los límites son más que seguros

Para poder comprender mejor qué papel juegan en nuestra salud las ondas electromagnéticas hemos hablado con Miguel Angel García García-Tuñón, Secretario General del CCARS e investigador del Instituto de Cerámica y Vidrio del CSIC. “En el informe del Comité sólo se han tenido en cuenta los artículos científicamente relevantes sobre esta materia, que son entre 1.000 y 2.000 al año. No se han tenido en cuenta los informes cuya calidad científica no está garantizada”, explica el experto. Con “científicamente relevantes, Miguel Angel se refiere a aquellos que pertenecen a una base de datos científica y cumplen una serie de requisitos. Por ejemplo, el haber sido evaluados por expertos en el campo. O que toda la información del experimento esté disponible para poder reproducirlo. También es importante poder comprobar y verificar que la metodología ha sido la adecuada. “Cualquiera puede publicar un trabajo alegando que es científico. Sin embargo, la comunidad científica tiene unos criterios muy claros y específicos”, explica.

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