Bienvenidos al lado oscuro de la biodiversidad

Biodiversidad. Qué palabra tan hermosa. Habla a la vez de naturaleza y diferencia, de algo brillante, vivo. Pero ¿y si le colocamos el adjetivo «oscuro» detrás? La palabra «biodiversidad oscura»¡no pasa fácilmente desapercibida. Y es que cualquier amante de la naturaleza encuentra este término inquietante y sugerente. Porque la biodiversidad oscura habla de las especies que podrían existir y no están. De lo que pudo ser. Y de lo que no será. Pero comencemos por el principio.

divulgación científica

¿Qué es la biodiversidad?

Lo mejor es empezar con un curso básico de biología. Hablamos de biodiversidad o diversidad biológica, cuando hacemos referencia a los distintos seres vivos que existen en nuestro planeta, a sus relaciones y a sus hábitats. Estamos hablando de biodiversidad cuando tratamos de describir la naturaleza, explicar cómo es una comunidad natural o incluso cuando hablamos de sus características genéticas. En general, biodiversidad es un término vago, general, definido así a propósito para poder trabajar cómodamente. Al fin y al cabo, la naturaleza es enorme y siempre podemos inventarnos después tecnicismos chulos más concretos.

Una de las definiciones más cómodas es la que tiene el DRAE: la biodiversidad es la «variedad de especies animales y vegetales en su medio ambiente» (aunque es excesivamente simplista al asumir que los organismos solo pueden ser animales o plantas). Por otro lado, los ecólogos se vuelven un poco más escrupulosos e incluyen las interacciones «durables» entre seres vivos y su entorno. Además es bastante común encontrar tres conceptos sobre la biodiversidad: aquél que se centra en el aspecto genético y su diversidad; el que habla de la composición de especies concretas y específicas; y el que hace referencia a la comunidad completa y su diversidad, lo que conforma la llamada «biosfera». Así que ya tenemos más o menos claro que la biodiversidad es una amalgama de conceptos que relacionan a los seres vivos y su presencia en un lugar concreto. Prosigamos.

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